GASTHUISSTRAAT DRINGT LEEGSTAND TERUG

Bron HLN nieuws

Na een moeilijke periode met aanzienlijke leegstand is de Gasthuisstraat in Turnhout stilaan maar zeker uit het dal aan het klimmen. Er staan momenteel slechts vijf panden leeg. “Globaal gezien behoort de Gasthuisstraat momenteel tot de top van de Vlaamse winkelstraten”, zegt Willy Van Geirt.

De Gasthuisstraat in Turnhout heeft een moeilijke periode achter de rug. De leegstand werd op een bepaald moment zo groot dat de eigenaars van de panden zich in maart 2016 verenigden in de vzw VEGT. Om samen met de handelaars en de stad de winkelstraat terug te doen opleven. Met succes. De leegstand in de Gasthuisstraat is sterk terug gedrongen. Als we de winkelpanden waar JD Sports en Van Haren (schoenen) binnenkort openen niet meetellen, staan er momenteel ‘slechts’ vijf panden leeg. Vooral aan de kant van de Zeshoek. Willy Van Geirt, die door handelaars en eigenaars in de straat werd ingeschakeld om de straat terug te laten bloeien, ziet twee redenen waarom de leegstand nog niet volledig is weggewerkt.

”Een aantal panden staat leeg omdat die ketens recent op nationaal niveau failliet zijn gegaan. Ik denk bijvoorbeeld aan Smoggy. Die keten heeft onlangs al haar acht winkels in België gesloten. Dat heeft niks met Turnhout als shoppingstad of met de Gasthuisstraat te maken. Het duurt even voordat zo’n panden terug verhuurd kunnen worden omdat eerst het faillissement doorlopen moeten worden.”

Zeshoek

De leegstand die er nog is aan de kant van de Zeshoek verklaart Willy Van Geirt door de onduidelijkheid rond het woon- en winkelproject Victoriehof. Het project stootte op een ‘njet’ van de Raad van State. “De lege panden die aan parking Lebon grenzen (waar Victoriehof zou komen, red.) blijven wellicht nog een tijd leeg staan. Er kunnen wel eens pop-ups in komen, maar niks op lange termijn. De eigenaars willen geen contracten op lange termijn aangaan voor die panden, voor als er op termijn toch groen licht komt voor Victoriehof.”

Top

Voor de lege winkels die er nog zijn, lijkt er dus een logische verklaring te zijn. De rest van de Gasthuisstraat doet het volgens Willy Van Geirt uitstekend. “De Gasthuisstraat is een topwinkelstraat in Vlaanderen op dit moment”, zegt Van Geirt. “We hebben een enquête gedaan bij de winkeliers. We vroegen hen hoe de winkels in de Gasthuisstraat scoren ten opzichte van andere winkels binnen dezelfde keten. Zo staat de winkel van WE in Turnhout bijvoorbeeld op de 2de plaats in België. De winkel van Paris XL is de vijfde beste winkel van de keten, en de winkel van Steps is zelfs de beste voor heel België en Nederland. Alle winkels in de Gasthuisstraat die afhankelijk zijn van een keten, blijken steeds in de top 5 of top 10 te staan.”

Dat veel winkels goed scoren binnen hun keten kan volgens Willy Van Geirt verklaard worden doordat de Gasthuisstraat steeds meer bezoekers trekt uit omliggende steden zoals Mol, Herentals en Geel. “Omdat mensen zien dat de Gasthuisstraat weer aan het opleven is. Ook voor de komende eindejaarsperiode gaan we grote inspanningen doen. De Gasthuisstraat en omliggende winkelstraten zullen prachtig aangekleed worden om van Turnhout meer dan een maand een gezellige shoppingstad te maken”, besluit Van Geirt.

Klik hier om het artikel te lezen op HLN

X